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良药苦口谈苦味药 ——成语“良药苦口”释疑

良药苦口而利于病,成语良药苦口出自《孔子家语六本》,意思是良药虽然很苦,但却有利于治疗疾病。生活中,我们吃到的药大多数都是苦的,故良药苦口成为大家的共识,以为凡药
 “良药苦口而利于病……”,成语“良药苦口”出自《孔子家语·六本》,意思是良药虽然很苦,但却有利于治疗疾病。生活中,我们吃到的药大多数都是苦的,故良药苦口成为大家的共识,以为凡药都是苦的。但事实上,就中药而言,可有五种味道,即辛、甘、酸、苦、咸,只是以苦味药居多而已,一剂方药煎熬后,苦味总能掩盖其他气味。
 
  通常来说,中药的气味不同,就有了不同的功效。
 
  酸味
 
  酸能收敛,比如五味子,可以敛汗止自汗盗汗,可以敛心而平悸动,可以敛肺气而定咳喘,可以敛气生津而止口渴;可以敛精固脱,涩肠止泻。
 
  辛味
 
  辛能行散,比如麻黄,它可以解表散寒,如遇外感风寒而发烧头痛,只要及时治疗,一剂麻黄汤就可以令全身毛孔打开,风寒随大汗而出,病立愈。
 
  甘味
 
  甘能补益,比如黄芪,可以提升气机,是常用的补气良药之一。比如当归,善于活血养血,自古就是妇科之要药。十全大补丸里若少了黄芪和当归,就不十全十美了。
 
  咸味
 
  咸能软坚,比如肉苁蓉,它的软坚作用可以通便,从而治疗便秘。
 
  苦味
 
  良药苦口,我们主要还是来说说苦味药。中医说,苦能清泄,故有清热解毒、燥湿、泻火、降气、通便的作用。
 
  比如再熟悉不过的黄芩、黄连和黄柏,都是大苦大寒的中药,都可以清热燥湿。但是他们也各有分工,黄芩主要清肺火,黄连主要清心和肠胃之火,而黄柏主要清人体下部的湿热。大多数人的内热不止于某个脏腑,于是这“三黄”就并肩作战,就有了有名的“三黄泻心汤”(中成药即是“三黄片”)就是黄芩、黄连和黄柏几味药的组合,具有清热解毒功效,用于治疗用于三焦热盛所致的目赤肿痛、口鼻生疮、咽喉肿痛、牙龈肿痛、心烦口渴、尿黄便秘等症。
 
  再比如苦参,它大概是中药里面最苦的,都说黄连苦,但苦参比黄连苦上十倍都不止,有清热燥湿、杀虫、利尿的效果,用于热痢、便血、黄疸尿闭、赤白带下、阴肿阴痒、湿疹、皮肤瘙痒、疥癣麻风,外治滴虫性阴道炎。
 
  人们喜欢使用苦味药,甚至有些人一有头痛脑热,就给自己诊断是“上火了”“热重了”,长期用这一类中药来清热降火。但是,苦寒药使用多了,会损伤脾胃的阳气,从而导致脾失运化、消化不良、腹胀腹泻、胃肠功能失调等表现。所以,应苦味药还需要辨证使用,脾胃本就虚弱的人应慎用大苦大寒的中药。
(责任编辑:成明)
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